De dónde viene

El Center for Bits an Atoms (CBA), encabezado por el profesor Dr. Neil Gershenfeld, del Massachusetts Institute of Technology (MIT), ha iniciado un estudio sobre las capacidades computacionales que son inherentes a los sitemas físicos. Por eso ha creado el primer laboratorio para la fabricación digital, también conocido como "Fab Lab" (LABoratorio de FABricación). Como programa educativo interdisciplinario, el CBA ha apoyado la puesta en marcha en el exterior de un pequeño número de Fab Labs similares, para poder hacer más investigaciones sobre los efectos y las posibilidades de hacer accesibles las capacidades computacionales de de la capa física. El concepto Fab Lab rápidamente se hizo popular entre los usuarios de fuera del ámbito de la investigación, y una red internacional de Fab Labs similares nació y se mantiene activa en las áreas de investigación, educación y la aplicación de la fabricación digital personal. Estos Fab Labs cooperan con las comunidades locales, universidades y gobiernos.

Al inicio de 2011, la red internacional Fab Lab consistía en unos 50 Fab Labs en 16 paises, posible gracias a cientos de personas (a sueldo o voluntarias). Estos Fab Labs utilizan las mismas herramientas y procesos y una infraestructura internacional para cooperar en el diseño y fabricación digitales.